Taco. Tequila. Telenovela. Nairobi Merangkul Jiwa Meksiko-nya.

Pada Malam Tahun Baru, ketika orang-orang di seluruh dunia merayakan dengan ciuman atau segelas sampanye, beberapa pengunjung pesta di Nairobi merayakan dengan cara yang berbeda: dengan 12 anggur, satu untuk setiap bulan dalam setahun, karena jam berdetak hingga tengah malam. Tradisi Meksiko ini, yang berasal dari masa kolonial Spanyol dan dikatakan membawa keberuntungan, tiba di Nairobi di puncak gelombang budaya yang mengambil alih sudut-sudut paling trendi di Kenya. Budaya Meksiko ada di mana-mana: di menu restoran, di klub dansa, di televisi.

Cauliflower Tacos

Meskipun jumlah sebenarnya orang Meksiko di Nairobi kecil – sekitar 200 orang, menurut perkiraan kedutaan – dan mereka tidak memiliki lingkungan yang pasti, pengaruh mereka pada kehidupan budaya kota sulit untuk dilewatkan (dan itu bahkan tidak termasuk Lupita Nyong ‘ o, putri Kenya yang lahir di Mexico City). Orang-orang Nairobians dapat minum tequila dan menari diiringi musik fusion Meksiko-Kenya di Blend Lounge pada Sabtu malam, kemudian beribadah dengan pastor Katolik Meksiko di Paroki Our Lady of Guadalupe keesokan paginya. Makanan Meksiko yang layak terkenal sulit ditemukan di seluruh Afrika, tetapi di Nairobi, para pelancong yang kelaparan bahkan tidak harus meninggalkan bandara: di Java House, jawaban Afrika Timur untuk Starbucks, mereka dapat menikmati quesadillas, guacamole, dan bahkan huevos rancheros.

Dari TV

Penggabungan budaya Meksiko dan Kenya dimulai pada 1980-an, ketika telenovela Amerika Latin, sebagian besar dari Meksiko, mengambil alih gelombang udara Kenya. Hak untuk opera sabun ini lebih murah untuk dibeli daripada yang diperlihatkan di Amerika Serikat, jadi jaringan menyambarnya. Saat ini, bisnis masih booming: Caroline Mbindyo-Koroso, CEO dan produser eksekutif African Voices Dubbing Company, mengatakan perusahaan ini dimulai pada awal 2015 dengan dua karyawan yang menjuluki opera sabun. Sekarang ini adalah perusahaan dubbing terbesar di Afrika Timur, dengan 15 stan rekaman dan empat stasiun pencampur khusus.

Mbindyo-Koroso mengatakan opera sabun sangat populer karena mereka sangat aspiratif: seorang pahlawan atau pahlawan wanita yang tertindas mengatasi rintangan yang menakutkan – ibu tiri yang jahat, taipan bisnis berkacamata – untuk mencapai kebesaran. Kebanyakan telenovelas Meksiko di Kenya saat ini mengudara dalam bahasa Inggris, tetapi Mbindyo-Koroso berpikir akan ada lebih banyak potensi jika mereka dijuluki ke dalam bahasa lokal. Ada lebih dari 120 juta penutur bahasa Swahili di Afrika, catatnya.

Ke radio

Lahir di Veracruz, Meksiko, Edgar Manuel Vargas Gallegos, 28, selalu mengidolakan orang-orang Meksiko yang telah bekerja di Kenya sebagai misionaris. Setelah sekolah seminari, tetapi sebelum penahbisannya, Bpk. Gallegos mengikuti jejak mereka, bermaksud untuk menyebarkan Injil.

 

Alih-alih, Tuan Gallegos jatuh cinta pada genge, genre yang dikembangkan sendiri di Nairobi yang menggabungkan ketukan hip-hop tradisional dengan lirik rap dalam Kiswahili dan Sheng. Dengan telenovela yang populer, ia beralasan: mengapa perpaduan Meksiko-Kenya tidak bisa menjadi hal besar berikutnya dalam musik juga? Bapak Gallegos membuang imamat dan mengadopsi nama panggung “Romantico” untuk mengejar kehidupan di rap.

Kolaborasinya dengan seniman Kenya, termasuk Samaki Mkuu (perenang Olimpiade Kenya Jason Dunford), dan yang disebut bapak pembalas, Jua Cali, adalah pasangan yang membuat ketagihan: dalam video untuk single 2018-nya, Mkora (yang berarti “bajingan” ”), Romantico mengetuk Spanyol dan Swahili sambil mengenakan topeng pegulat Meksiko berwarna biru cerah. Dalam lagu yang akan datang, ia menata kembali klasik Veracruz “La Bamba” dengan jiwa pembalas.

 

“Kami memulai gerakan baru di Afrika Timur: perpaduan musik Spanyol dan Swahili,” kata Romantico, yang duduk di luar taqueria Nairobi di mana karyawan Kenya berseru untuk mengambil foto narsis bersamanya. “Orang-orang dapat merasakan bahwa itu milik kita. Ketika kita bernyanyi, kita tidak bernyanyi untuk diri kita sendiri. Kami bernyanyi untuk orang-orang. ”Dan orang-orang menyukainya: sudah, Romantico telah tampil di dua acara TV paling populer di Kenya, Ten Over Ten dan The Churchill Show.

 

Hype telah menyebar ke genre musik klasik juga. Gitaris klasik Kenya Kevin Munyi, yang berspesialisasi dalam pertunjukan pribadi dan acara perusahaan, mengatakan tiba-tiba ada lebih banyak permintaan untuk musik mariachi daripada sebelumnya.

Ke dapur restoran

“Makanan Meksiko memiliki sejarah kotak-kotak di Kenya,” kata Salisha Chandra, salah satu pemilik bersama Fonda NBO, yang menjadi restoran Meksiko otentik pertama Nairobi ketika dibuka pada Oktober 2017. (NBO adalah kode bandara untuk bandara internasional kota itu) dan telah menjadi singkatan untuk kota.) “Itu hanya Tex-Mex, dan restoran-restoran itu dibuka dan ditutup dengan sangat cepat.”

Ms. Chandra dan suaminya, Yash Krishna, tinggal di Amerika Serikat selama beberapa tahun, termasuk di California, sebelum akhirnya kembali ke Nairobi. Mereka merindukan makanan yang mereka sukai di luar negeri.

 

“Kami tidak bisa mencari tahu mengapa tidak ada makanan Meksiko yang benar-benar bagus dan otentik di sini,” kata Ms Chandra. “Ini benar-benar mirip dengan makanan Kenya, dalam hal bahan: jagung, alpukat, kacang. Kami berkata, “itu harus bekerja dengan sangat baik dengan langit-langit Kenya.” Lebih lanjut tentang Afrika

Memang, ugali (bubur tepung jagung kaku yang ada di mana-mana dalam masakan Afrika Timur) mengingatkan pada masa jagung Meksiko, dan kachumbari, tomat segar dan salad bawang Kenya, adalah bunyi yang mematikan untuk pico de gallo.

 

Ms Chandra dan rekan pemilik lainnya pergi ke Meksiko, di mana mereka makan di seluruh negeri, kemudian menerbangkan koki Meksiko yang terkenal Juan Cabrera Barrón ke Nairobi selama 10 hari untuk membantu mengembangkan menu. Keaslian adalah kuncinya: ketika bahan-bahan tertentu, seperti cabai guajillo dan herbal epazote, tidak tersedia di Kenya, Fonda NBO bermitra dengan pertanian organik untuk menanamnya. Dan setelah lebih dari selusin misfire, mereka akhirnya menemukan pembuat keju lokal Kenya untuk membuat queso fresco sempurna dan queso Oaxaca dari awal.

Spira Cornel, kepala koki di Fonda NBO, mengasah keterampilannya dengan banyak masakan global yang berbeda tetapi belum pernah mencicipi makanan Meksiko sebelumnya. “Dari hari pertama, itu adalah ledakan bagi kami sebagai koki. Resep Meksiko dan Kenya menggunakan bahan yang sama, tetapi ini merupakan platform dan teknik yang sangat berbeda. ”

Sejak Fonda NBO dibuka, kancah makanan Meksiko di Nairobi berkembang pesat: Di Mercado, di Westlands, kepala koki dan bartender keduanya berasal dari Meksiko, dan di Alchemist, pasar budaya bar pop-up, tempat musik, dan truk makanan, para hipster dapat cucilah nacho dengan koktail tequila yang terinspirasi dari Meksiko.

 

Jay Muchai, koki dan manajer Kenya di Fonda NBO, belum pernah bepergian ke Meksiko tetapi masih merasakan hubungan yang kuat dengan negara tersebut. “Setiap kali saya melayani penduduk setempat, saya berpura-pura lebih Meksiko daripada Kenya,” katanya. “Mereka mengatakan makanan Meksiko terasa seperti makanan rumahan. Ia memiliki jiwa yang sama. ”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *